Недавно на МКС было запущено 18 различных штаммов бактерий. Как и в случае с большинством грузов, эти бактерии предназначены для ответа на вопрос — могут ли микроорганизмы помочь астронавтам добывать ресурсы с астероидах. Если эксперимент BioRock пройдет успешно, то это позволит человечеству превращать космические материалы в почву для фермерства.

Ученые пока не уверены, насколько важна гравитация для вытягивающих минералы бактерий. Однако в пресс-релизе NASA сказано, что эксперимент поможет понять, насколько хорошо бактерии могут формировать биомы и закрепляться на каменюках в условиях микрогравитации. 

Если низкая гравитация влияет на способность микроорганизмов «цепляться» за поверхность и осуществлять биодобычу, то данный метод может оказаться даже эффективнее и безопаснее в деле добычи космических ресурсов.

Даже в случае позитивных результатов, нет никаких гарантий, что технология будет прямым образом применяться в добыче, так как существует опасность «наследить» во внеземной среде.

Иллюстрация в шапке: Maciej Drabik